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Comment faire pour améliorer l’appétit d’une personne âgée ?

La perte de l’appétit chez la personne âgée est très fréquente, elle conduit à une diminution des apports alimentaires et donc à un amaigrissement. Il faut vite réagir afin de prévenir une éventuelle dénutrition. Les causes de cette perte d’appétit sont multiples : l’isolement social, la perte de goût et d’odorat qui apparaissent avec l’âge, diminution de la sensation de faim, les troubles bucco-dentaires et de déglutition, les traitements médicamenteux au long court, la douleur, les troubles digestifs, les régimes restrictifs… il est important de stimuler leur appétit, trouver des astuces afin de faciliter les repas et traiter les problèmes sous-jacents.

Comment puis-je stimuler l’appétit de la personne âgée ?

La sensation de faim diminue avec l’âge, voici quelques astuces afin de redonner l’appétit : 

  • Le goût et l’odorat peuvent être altérés. Vous pouvez rehausser les saveurs avec des épices (cumin, curry, paprika…), des herbes aromatiques (thym, persil, coriandre…) ou des aliments aromatiques (oignons, ail, jus de citron…).

  • Jouez avec les couleurs dans l’assiette, en séparant les aliments afin que la personne puisse dissocier les différents goûts, aspects et les différentes textures.

  • Réaliser ses plats favoris en adaptant la texture s’il le faut.

  • Privilégiez les petites portions en fractionnant les repas : 3 repas principaux + 1 à 3 collations. Cela permet d’éviter que le sujet âgé soit écœuré.

  • Favorisez les aliments facile à mâcher.

  • Les personnes âgées ont une appétence pour le sucré, vous pouvez ajouter de temps en temps et occasionnellement du sucre dans certains plats.

En plus des biais alimentaires, vous pouvez essayer de mobiliser la personne âgée en lui faisant faire des activités adaptées , et donc stimuler son appétit : éplucher les légumes, se balader …

Comment faire manger une personne âgée qui ne veut pas manger ?

Plusieurs solutions peuvent être mises en place dans le but de faciliter la prise des repas :

La peur de manger est une cause du refus de s’alimenter, cela peut être dû à des tremblements ou des problèmes de déglutition : vous pouvez proposer des cuillères anti-tremblements, de l’eau gazeuse pour ceux qui sont à risque de fausses routes. Il faut aussi rendre accessible la nourriture en adaptant la texture des aliments.

Pour faciliter et aider la personne âgée, n’hésitez pas à lui couper la viande, peler les fruits, enlever l’opercule des pots de yaourts…

Enrichir ses repas permettra d’apporter des calories et des protéines en plus tout en ayant le même volume dans l’assiette.

Veillez à ce que la personne s’hydrate, mais en dehors des repas, pour ne pas couper la sensation de faim.

Comment faire si les conseils alimentaires ne suffisent pas ?

La diminution des prises alimentaires peut être la conséquence d’autres problèmes. Il faut traiter les autres causes amenant à la perte d’appétit :

Les régimes trop stricts sont à éviter, si la personne en a un ou plusieurs, demandez à son médecin si elle peut l’élargir tout en faisant attention à quelques aliments.

Vous pouvez également consulter son médecin afin de voir s’il est possible de prendre certains traitements, lorsque la personne âgée en a beaucoup au cours du même repas, en dehors des repas pour ne pas couper l’appétit.

Faites appel à des spécialistes afin de régler les problèmes bucco-dentaires, tels qu’une prothèse dentaire trop grande ou des mycoses buccales, qui sont source de douleurs. La douleur, qu’elle que soit la raison, diminue l’appétit : il faut impérativement l’atténuer.

Brisez l’isolement social. Vous pouvez lire l’article disponible ici afin de trouver des solutions et éviter le sentiment de solitude qui touche beaucoup de personnes âgées.

La dépression, qui peut être le résultat de l’isolement ou bien d’autres motifs, doit être gérée au mieux. Une psychothérapie peut être bénéfique et des activités de la vie quotidienne peuvent aider la personne améliorer son état : se promener, aider à faire la cuisine, jardiner…

L’alimentation de la personne âgée est importante pour sa santé et son bien être. Une perte d’appétit est fréquente mais ne doit pas être négligée. D’autres articles sur le blog peuvent vous aider à améliorer l’alimentation des seniors et vous donner des idées d’activités ou de menus.

L'équipe CDIET

L’équipe CDIET regroupe des experts en diététique, gériatrie et télémédecine. Découvrez les conseils pour améliorer la nutrition personnes âgées dépendantes.